Une alimentation adéquate pour les chiots – Nourrir la croissance et le développement

trois chiots courant dans un champ d'herbe

NOURRIT LA CROISSANCE ET LE DÉVELOPPEMENT

Les chiots connaissent une phase de croissance et de développement rapide, surtout entre le sevrage et l’âge de 4 à 6 mois. Pendant cette période critique, les chiots, selon la taille de la race, ont besoin d’environ deux fois plus d’énergie, et donc de calories, par livre de poids corporel que les chiens adultes de la même taille. De plus, ils ont besoin d’un apport plus important en éléments nutritifs pour soutenir adéquatement leur corps en développement.

« La première nourriture qu’un éleveur donne à ses chiots doit fournir une alimentation complète et équilibrée pour répondre aux besoins nutritionnels des chiots en pleine croissance », explique Laura Eirmann, DVM, DACVN, responsable des communications vétérinaires de Purina. « Avec une alimentation adéquate, les chiots ont plus de chance de se développer correctement et d’avoir des os et des dents solides, une bonne vision, un pelage épais et lustré et des muscles forts. »

Bien que la vitesse de croissance de nombreuses races de chiens commence à ralentir vers l’âge de 6 mois, les chiots continuent à grandir et à se développer pendant plusieurs mois encore, en fonction de la taille de leur race. Les petites races ont tendance à atteindre leur maturité physique plus tôt que les chiens de grandes ou de très grandes races. Pendant cette phase de croissance prolongée, les chiots ont toujours des besoins en éléments nutritifs par livre de poids corporel supérieurs à ceux des chiens adultes. Il est donc important de continuer à leur donner une nourriture spécialement formulée pour la croissance, comme le conseille Laura Eirmann, spécialiste de la nutrition vétérinaire.

Les races de grandes et de très grandes races, comme le grand danois, le saint-bernard et le terre-neuve, peuvent ne pas atteindre la maturité physique avant l’âge de deux ans environ. Il est essentiel de fournir à ces races, ainsi qu’à tout chiot susceptible de peser trente-et-un kilos (soixante-dix livres) ou plus à l’âge adulte, une nourriture de croissance spécialement formulée pour les chiots de grandes races pendant toute leur phase de croissance.

L’IMPORTANCE DE L’ÉQUILIBRE DES ÉLÉMENTS NUTRITIFS

La santé nutritionnelle des chiots, tout comme celle des chiens adultes, dépend de l’apport en quantités et en proportions adéquates de six éléments nutritifs essentiels : l’eau, les protéines, les graisses, les glucides, les minéraux et les vitamines. Pour être considérée comme « complète », la nourriture pour chiots doit contenir tous les éléments nutritifs essentiels, à l’exception de l’eau, qui doit être accessible en tout temps. Ces éléments nutritifs doivent également être présents en proportion adéquate pour garantir l’équilibre de l’alimentation du chiot. La déclaration de qualité nutritive figurant sur l’étiquette de la nourriture pour animaux familiers indique si le produit fournit une « alimentation complète et équilibrée » pour les chiots en pleine croissance. « Bien que les graisses, les protéines et le calcium aient tendance à occuper une place plus importante dans l’alimentation des chiots, tous les éléments nutritifs essentiels sont indispensables, en particulier pendant la phase de croissance rapide », explique la Dre Eirmann. « Les carences en éléments nutritifs essentiels peuvent compromettre la santé à court ou à long terme. »

Il est essentiel de fournir aux chiots une alimentation complète et équilibrée, et ce pour plusieurs raisons. Les déséquilibres en matière d’éléments nutritifs peuvent entraîner les problèmes mis en évidence par la Dre Eirmann :

  • Une carence en zinc peut entraîner une dégradation de la fonction immunitaire et des problèmes de peau.
  • Une trop faible teneur en protéines peut perturber la croissance, compromettre le système immunitaire et augmenter la sensibilité à divers agents stressants et infectieux.
  • Un apport équilibré en calcium et en phosphore est particulièrement important pour les chiens de grandes races, car une quantité insuffisante ou excessive de calcium peut entraîner des problèmes au niveau du squelette.

MAINTENIR LES CHIOTS EN CONDITION PHYSIQUE OPTIMALE

Outre une alimentation complète et équilibrée, il est essentiel de fournir aux chiots, quelle que soit leur taille, la quantité appropriée de calories pendant leur phase de croissance. Il faut donc fournir suffisamment de calories pour s’assurer que le chiot grandit normalement tout en conservant une masse corporelle maigre optimale.

Une croissance maximale ne signifie pas une croissance optimale. La suralimentation et la prise de poids excessive chez les chiens de grandes races constituent un facteur de risque de développement de maladies métaboliques telles que la dysplasie de la hanche. « Lorsque vous nourrissez un chiot de grande race, les recherches montrent que le fait d’éviter la suralimentation favorise le développement du squelette », explique la Dre Eirmann. « L’éleveur ou le propriétaire devrait surveiller le poids et la note d’état corporel du chiot, en ajustant l’apport alimentaire au besoin pour maintenir une condition physique idéale. »

Tout comme chez les chiens adultes, une condition physique idéale signifie que les côtes sont facilement palpables et recouvertes d’une couche de graisse minimale et que la taille est facilement perceptible lorsqu’elle est observée du dessus. Un chiot en condition physique idéale présente une dépression abdominale apparente lorsqu’il est observé de profil. « Même les chiots qui ne sont pas prédisposés à des problèmes de squelette doivent maintenir une masse corporelle maigre, car les chiots en surpoids deviennent souvent des chiens obèses ou en surpoids et présentent un risque plus élevé de développer des problèmes de santé », explique la Dre Eirmann.

Certaines races et certains chiots peuvent avoir des besoins énergétiques supérieurs ou inférieurs à la moyenne. « Les chiots doivent recevoir à chaque repas une quantité mesurée, ou pesée pour une plus grande précision, de nourriture complète et équilibrée pour chiots », ajoute la Dre Eirmann. « L’étiquette de la nourriture pour animaux familiers fournit des directives générales qui servent de point de départ, mais la quantité de nourriture doit être ajustée en fonction des besoins spécifiques du chiot afin de maintenir une masse corporelle maigre. N’oubliez pas que tous les autres aliments, y compris les gâteries de dressage, contiennent des calories. Les gâteries ne doivent pas dépasser 10 % de l’apport calorique quotidien du chiot afin d’éviter une prise de poids excessive et un déséquilibre de son apport en éléments nutritifs. »

Il est important de faire correspondre la densité calorique de la nourriture aux besoins énergétiques du chiot. « Si un chiot mange tout ce qu’on lui propose et semble ensuite avoir une faim excessive après ou entre les repas, une nourriture à faible densité énergétique, qui contient moins de kilocalories par tasse, peut contribuer à le rassasier, car le chiot peut se voir offrir une grande quantité de nourriture à faible teneur en calories », explique-t-elle. « À l’inverse, si un chiot est incapable de consommer une quantité suffisante de nourriture pour maintenir son poids ou si la quantité semble excessive au point que le chien ait l’air ballonné après les repas, une nourriture pour chiots riche en calories peut être bénéfique, car une plus petite quantité peut être donnée pour répondre aux besoins en énergie et en éléments nutritifs. »

Gardez à l’esprit que le fait de changer fréquemment de nourriture risque de créer chez le chiot une tendance au refus de manger ou à l’obésité. « Par ailleurs, l’essentiel est de choisir une nourriture complète et équilibrée qui corresponde aux besoins énergétiques des chiots », poursuit la Dre Eirmann.

Il est essentiel de donner aux chiots une nourriture hautement nutritive, spécialement conçue pour leur croissance et leur développement, afin qu’ils commencent leur vie dans les meilleures conditions possibles. Les éleveurs soucieux d’offrir aux chiots une alimentation riche en éléments nutritifs peuvent être fiers de savoir qu’ils contribuent grandement à faire de ces animaux des chiens adultes en bonne santé.

NOURRIR LES CHIOTS INTELLIGEMMENT

  1. Les chiots doivent être nourris avec une nourriture spécialement conçue pour leur croissance et leur développement jusqu’à ce qu’ils atteignent leur maturité physique.
  2. Le DHA est un élément nutritif essentiel pour le développement du cerveau et de la vision.
  3. Les chiens de grandes races et de très grandes races n’atteignent pas leur maturité avant l’âge de 2 ans. Par conséquent, jusqu’à ce qu’ils atteignent leur maturité, ils doivent être nourris avec une nourriture spécifiquement formulée pour les chiots de grandes races, dans une quantité permettant de maintenir une masse corporelle maigre afin d’éviter une prise de poids excessive.
  4. Les chiots de petites races et de races miniatures doivent être nourris avec de petites croquettes riches en éléments nutritifs. Les petites croquettes sont plus faciles à mâcher pour les petites bouches.

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