Stub

CHÂTEAU-RICHER, QUÉBEC

Le 14 février 2000, alors qu’elle marchait en compagnie de son Labrador Retriever noir, Stub, Ludivine Cauchon a vécu un événement qu’elle n’oubliera jamais.

La vallée boisée enneigée et habituellement paisible, où Ludivine jouait souvent avec Stub, faisait l’objet d’un niveau d’activité peu commun : une équipe de secours cherchait désespérément deux adolescents qu’on croyait ensevelis par une petite avalanche. Incertaine de si leur présence nuirait ou aiderait, Ludivine a décidé qu’elle et Stub, un chien dressé pour la chasse, devraient contribuer à l’effort. Stub s’est vite mis au travail et a très rapidement découvert deux gants qui ont permis à l’équipe de secours de déterminer l’emplacement des deux jeunes perdus.

Plus tôt cet après-midi-là, Marise Boucher et Christian Lachance étaient partis en randonnée après qu’une tempête de neige eût mené à l’annulation des classes de l’école secondaire locale. Alors qu’ils se promenaient dans le ravin escarpé, la neige épaisse, qui s’était accumulée le long des flancs, s’est détachée et a descendu les flancs de la gorge en cascades, ensevelissant les jeunes en quelques secondes. Grâce à Stub, on a trouvé Christian et Marise pelotonnés l’un contre l’autre. Ils ont immédiatement été transportés à l’hôpital, où l’on a administré à Marise les soins nécessaires pour traiter de nombreuses blessures et une hypothermie grave. Malheureusement, malgré les efforts courageux des secouristes, cet événement tragique a coûté la vie à Christian.

Malgré qu’on se rappelle de ce jour avec grande tristesse, il évoquera également de la joie – car, grâce à Stub, Marise a survécu. Elle et toute la famille Boucher sont reconnaissants envers Stub pour sa volonté et son intelligence.

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