Qu’est-ce que la toux de chenil?

Brown and black dog looking at the camera

Imaginez que vous êtes assis dans votre salon avec votre chien et, tout d’un coup, il commence à tousser d’une toux sèche. Tout comme les humains peuvent attraper froid et avoir des quintes de toux causées par des virus respiratoires, les chiens sont également soumis à ce genre de maladies. La toux de chenil semble souvent bien pire qu’elle ne l’est en réalité, ce qui provoque des inquiétudes et de l’anxiété chez les propriétaires de chiens, mais en vous informant sur ce qu’est la toux de chenil, ce à quoi elle ressemble et les moyens de la traiter, vous pouvez apaiser vos craintes et vous aider à décider de la bonne voie à suivre. Nous vous présentons tout cela et bien plus encore dans ce guide.

Qu’est-ce que la toux de chenil?

La toux de chenil chez les chiens est très semblable au rhume chez les humains. Il s’agit d’une infection des voies respiratoires supérieures, qui inclut le larynx (ce qui permet à votre chien d’aboyer et de grogner) et la trachée, qui est le canal dans la gorge de votre chien qui lui permet de respirer. Le principal symptôme est une toux sèche et forte qui produit du flegme, et cette maladie est très contagieuse entre les chiens.

Causes de la toux de chenil

La toux de chenil est le nom courant d’une infection des voies respiratoires supérieures qui peut être causée par plusieurs types de virus et de bactéries. La cause la plus courante de la toux de chenil est la souche de bactéries Bordetella bronchiseptica. C’est pourquoi certaines personnes disent «Bordetella» en faisant référence à la toux de chenil. Cependant, la toux de chenil peut être causée par d’autres choses, et votre chien est le plus susceptible d’être infecté par la bactérie Bordetella lorsque son système immunitaire est affaibli par une infection virale déjà existante. Les virus canins courants qui peuvent augmenter le risque de toux de chenil chez votre chien sont les suivants:

  • Adénovirus canin
  • Virus de la maladie de Carré
  • Herpès canin
  • Virus parainfluenza
  • Réovirus canin

Symptômes de la toux de chenil

Le principal symptôme de la toux de chenil est une toux productive forte. À quoi ressemble la toux de chenil? C’est très semblable au bruit que fait votre chien lorsqu’il est en train de tousser et s’apprête à vomir. La toux est également très fréquente, au point d’être presque constante dans les cas graves. Votre chien peut également avoir des sécrétions supplémentaires dans le nez ou les yeux ou éternuer plus souvent, mais la plupart des chiens vivent assez bien avec la toux de chenil et maintiennent leurs activités habituelles et leur appétit tout au long de leur rétablissement.

Comment les chiens attrapent-ils la toux de chenil?

Les chiens peuvent attraper la toux de chenil chaque fois qu’ils sont exposés à un virus ou à des bactéries. Cependant, en raison de sa nature très contagieuse, il est particulièrement courant de l’attraper dans les chenils, c’est pourquoi cette maladie est communément appelée toux de chenil. Votre chien peut attraper la toux de chenil en côtoyant n’importe quel chien qui l’a, mais d’autres facteurs de risque incluent:

  • Être gardé dans un lieu où se trouvent beaucoup d’autres chiens;
  • Une mauvaise ventilation;
  • Des températures froides;
  • Une exposition à la poussière ou à la fumée de cigarette, ce qui peut irriter les voies respiratoires;
  • Du stress causé par un voyage, qui peut affaiblir le système immunitaire.

La toux de chenil est propagée dans l’air. Lorsqu’un chien infecté tousse, des gouttelettes contenant la bactérie ou le virus sont dispersées dans l’air et se propagent à d’autres animaux à proximité. La maladie peut également être répandue par un chien qui partage ses jouets, ses bols ou d’autres objets avec un chien infecté. C’est l’une des raisons pour lesquelles il est si important de garder votre chien en quarantaine si vous pensez qu’il présente des signes de toux de chenil.

La toux de chenil a une période d’incubation de 2 à 14 jours, et pendant ce temps, le chien ne présentera pas de symptômes réels, mais sera toujours contagieux et pourra la transmettre à d’autres chiens. Une fois que les symptômes commencent, la toux de chenil dure habituellement 2 à 3 semaines, bien que certains chiens qui ont des conditions médicales ou qui sont plus âgés peuvent prendre jusqu’à 6 semaines pour se rétablir. Il y a de rares cas où la toux de chenil peut évoluer en pneumonie, ce qui peut être très grave. Lorsque votre chien commence à présenter des symptômes de toux de chenil, communiquez avec votre vétérinaire pour discuter d’un plan de traitement. Si les symptômes ne diminuent pas ou ne s’aggravent pas, planifiez une visite de suivi.

Quel est le plan de traitement pour la toux de chenil?

Dans la plupart des cas, la toux de chenil se dissipe toute seule et aucun traitement spécial n’est nécessaire. Vous pouvez prendre des mesures pour rendre votre chien plus confortable, par exemple en retirant son collier et en utilisant un humidificateur pour soulager la toux, mais la plupart ne montrent pas de signes de maladie ou de détresse. La toux est généralement plus irritante pour le propriétaire que le chien, et votre vétérinaire peut être en mesure de prescrire un médicament contre la toux pour les chiens ou un anti-inflammatoire pour aider à apaiser la gorge de votre chien et à réduire la fréquence de la toux. Si la toux est causée par la bactérie Bordetella, votre vétérinaire peut également prescrire un antibiotique pour aider le système de votre chien à combattre l’infection. Si votre chien montre d’autres signes comme quoi il ne se sent pas bien ou s’il ne mange pas normalement, il peut avoir besoin d’une visite au vétérinaire. N’oubliez pas de l’appeler à l’avance et de lui indiquer que votre chien présente des signes de toux de chenil afin que le bureau puisse prendre des mesures pour empêcher la propagation de l’infection à d’autres chiens en visite.

Prévention de la toux de chenil

L’une des meilleures façons de prévenir la toux de chenil consiste à s’assurer que votre chien a tous ses vaccins, comme le recommande votre vétérinaire. Il y a des vaccins pour la grippe canine, la parainfluenza canine, le virus de la maladie de Carré et l’adénovirus canin de type 2, en plus d’un vaccin contre Bordetella. Les vaccins et les piqûres de rappel sont également généralement nécessaires par les pensionnats ou les garderies de chiens pour aider à prévenir la propagation. Garder votre chien à la maison s’il montre des signes de maladie peut également aider.

Il est normal de s’inquiéter de la propagation du virus par votre chien à vous ou aux autres membres de votre famille humaine, mais la plupart des virus canins ne peuvent pas infecter les humains. Dans la plupart des cas, la toux de chenil ne sera pas contagieuse pour votre famille humaine. Cependant, il existe de rares cas chez les personnes dont le système immunitaire est affaibli où des infections causées par la bactérie Bordetella bronchiseptica se sont produites. Si vous avez un problème médical ou autre qui entraîne un système immunitaire affaibli, il est conseillé de parler à votre professionnel en soins de santé de toute autre procédure que vous pourriez avoir besoin de suivre pour vous protéger.

Pour en savoir plus sur les maladies canines courantes et sur la manière de garder votre chien aussi heureux et en bonne santé que possible, lisez les articles de nos archives sur les soins des animaux familiers.

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