Pourquoi les chiens lèchent-ils?

Dog licking owner's hand

Certains comportements canins sont incontournables. Personne n’est surpris de voir un chien japper, incliner la tête de curiosité, tourner sur lui-même avant de se coucher ou lécher ceux qui l’entourent. Les lèchements, bien que courants, peuvent toutefois être difficiles à comprendre et à contrôler par les propriétaires. Apprendre pourquoi les chiens ont tendance à lécher pourrait vous aider à mieux comprendre votre animal et vous donner des pistes pour limiter ce comportement s’il s’avère problématique.

Pourquoi les chiens se lèchent-ils eux-mêmes et lèchent-ils d’autres chiens?

Les chiens peuvent se lécher pour nettoyer une blessure ou retirer des parasites comme des puces, mais aussi pour faire leur toilette. Quand votre chien se lèche, c’est comme s’il se donnait un bain à l’éponge. C’est pour lui un moyen de soulager une démangeaison ou une zone sensible qui n’apparaît pas à travers son pelage, ou bien simplement de se nettoyer un peu. Commencez à vous poser des questions si ses lèchements compulsifs causent une perte de poils ou des points chauds, ou bien s’il se lèche uniquement les pattes, ce qui est un signe distinctif d’allergies.

Ensuite, lorsque les chiens se lèchent entre eux, ils le font pour socialiser. Selon le Dr François Martin, scientifique spécialiste du comportement animal de Purina, le toilettage social commence très tôt dans la vie d’un chien, quand la mère lèche ses chiots nouveau-nés pour les nettoyer, les encourager à faire leurs besoins et les réconforter. Plus tard, il s’agit d’une façon pour votre chien d’accueillir poliment un ami (généralement, seuls les chiens qui se connaissent se lèchent) et de lui montrer qu’il ne représente pas une menace.

Pourquoi les chiens lèchent-ils les gens?

Quand votre toutou vous lèche vous ou d’autres humains, c’est généralement un geste amical et social, comme lorsqu’il salue d’autres chiens. C’est sa façon de vous dire «Bonjour! Je t’aime!» ou «Je suis tellement content de te voir! Regarde comme je vais bien.» et de tisser des liens avec vous. Bien sûr, si vous avez de la nourriture autour de la bouche ou sur les mains, votre chien pourrait aussi vous lécher simplement pour y goûter!

Comment réduire les lèchements de votre chien

Il y a moyen de limiter les lèchements problématiques de votre chien, qu’il se lèche obsessivement ou qu’il lèche vos invités avec un peu trop d’abandon. La clé est d’abord de trouver la source de ce comportement. Si votre chien vient de commencer à lécher ou qu’il le fait beaucoup plus qu’avant, surtout s’il mâche son poil ou s’il lèche ses pattes, il pourrait souffrir d’une allergie cutanée ou d’une autre affection. Dans ce cas, nous vous recommandons de le faire examiner pour vous assurer qu’il est en bonne santé.

Une fois que vous avez déterminé qu’il s’agit bel et bien d’un problème de comportement, vous pouvez y remédier en suivant les conseils ci-dessous:

  • Soyez constant. Si vous laissez votre chien vous lécher à certains moments, mais pas à d’autres, il ne verra pas la différence ou ne comprendra pas que vous essayez de limiter ce comportement. Il est donc important d’interdire à votre chien de vous lécher chaque fois qu’il essaie de le faire et d’appliquer cette consigne en quittant les lieux ou en cessant de lui donner de l’attention.
  • Donnez à votre chien une option acceptable. Un jouet rempli de gâteries ou un nouvel os (assurez-vous de demander à votre vétérinaire quels produits il recommande) peut aider à contrôler les lèchements de votre chien en l’encourageant à adopter un autre comportement plus approprié à la place, comme la mastication.

Si les lèchements de votre chien vous préoccupent, commencez par une visite chez le vétérinaire. Toutefois, ce comportement n’est généralement pas causé par un problème de santé. Purina a une foule de ressources qui peuvent vous aider à mieux comprendre les comportements de votre chien et leur rôle dans votre relation.

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